Speaking in the past (l'imaparfait)

Observe these sentences:

La semaine dernière, je suis allée en France avec ma famille. Il faisait beau. Tous les matins, j’allais à la boulangerie et je mangeais un croissant. Mon mari faisait du vélo. 

 

Nous sommes allés au musée du Louvres et nous avons visité la Tour Eiffel. Le soir, nous nous promenions sur les quais de Seine. C’était agréable ! 

Et vous que faisiez-vous à Paris ?

 

When is this story?

In the past.

As you may have observed, here we have two forms of the past.

What is the difference between "lla semaine dernière, je suis allée en France" and "tous les matins j'allais à la boulangerie"?

"Tous les matins" indicates that the action repeats .

"La semaine dernière" shows that at that time , I went to France (one-off action).

Now observe "il faisait beau" and "c'était agréable". What do these sentences express?

A description in the past (of the weather in the first case and of a feeling in the second case).

What can we conclude about the use of le passé composé et l'imparfait?

Le passé composé is used to refer to a one-off situation in the past .

L'imparfait is used to speak of a situation repeated in the past OR a description in the past.

How to form l'imparfait?

1/ Take the base of the "nous" form in present. 

Example : nous mangeons / nous allons / nous faisons

2/ Then add the endings of l'imparfait.

je - ais

tu -ais

il/elle/on -ait

nous -ions

 vous -iez

ils/elles -aient

Exemple : je mangeais / il faisait / nous nous promenions

The verb être is irregular. Take as a base the form ét... then add the endings ofl'imparfait.

Example : j'étais / nous étions / ils étaient.

Exercise 1: to practice l'imparfait